अल होरफोर्ड ने खुलासा किया कि उन्होंने जैसन टैटम को टेक्स्ट किया कि सेल्टिक्स फाइनल में पहुंचेंगे

2008 के बाद पहली बार, बोस्टन सेल्टिक्स एनबीए फ़ाइनल में एक रोस्टर के साथ हैं जो 21 जनवरी को 23-24 था, जिसमें कई टीम की क्षमता और चरित्र पर सवाल उठा रहे थे। बोस्टन ने फिर स्क्रिप्ट को फ़्लिप किया और 21 जनवरी के बाद 28-7 से चलकर कुल 51-31 सीज़न समाप्त किया।

अल होरफोर्ड इस साल टीम के कई नए चेहरों में से एक थे, जो सीजन के सबसे निचले बिंदु पर भी ग्रुप में आत्मविश्वास से भरे रहे। बोस्टन के साथ उनका पहला रोडियो 2016 में शुरू हुआ और 2019 में समाप्त हुआ जब टीम अपने पहले दो सीज़न में तत्कालीन कोच ब्रैड स्टीवंस के तहत ईस्टर्न कॉन्फ्रेंस फ़ाइनल में गई।

हॉरफोर्ड के साथ खेलाजैसन टैटम,जेलेन ब्राउन,मार्कस स्मार्ट, तथारॉबर्ट विलियम्स उस पहले पड़ाव में। जब पिछली गर्मियों में पांच बार के ऑल-स्टार लौटे, तो सीजन शुरू होने से पहले ही वह टीम की क्षमता को महसूस कर सकते थे।

हॉरफोर्ड ने कहा, "मैंने जैसन (टाटम) को टेक्स्ट किया और उससे कहा कि मैं इस आने वाले सीजन में इस स्थिति में रहने की उम्मीद कर रहा हूं।" "और मैं वास्तव में उस पर विश्वास करता था। जब मैंने उसे उसके साथ साझा किया, तो मैंने अपने समूह को देखा, मैंने वहां क्षमता देखी। मैं पहले से ही इन लोगों के साथ खेल चुका हूं, मुझे पता है कि वे किस बारे में हैं, और मुझे बस इतना पता था कि अगर हम एक साथ मिल गए तो हमारे पास एक मौका होगा, हमारे पास एक मौका होगा।

उन्हें अन्य टीमों की तुलना में थोड़ा अधिक समय लगा, लेकिन बोस्टन ने अपनी प्रगति पाई और पूर्णतम समय पर चरम पर पहुंच गया। हॉरफोर्ड को जोड़ने से बोस्टन को उन कुछ क्षेत्रों में सुधार करने में मदद मिली, जहां वे पिछले सीज़न से जूझ रहे थे, जैसे कि रिबाउंडिंग और समग्र रक्षा। 2021 में, बोस्टन कुल टीम रिबाउंड में NBA में कुल मिलाकर 15वें, रक्षात्मक रिबाउंड में 22वें और रक्षात्मक रेटिंग में 14वें स्थान पर था।

हॉरफोर्ड को वापस लाना 2022 के लिए गतिशील बदल गया जब बोस्टन रक्षात्मक रेटिंग में दूसरे स्थान पर रहा, एनबीए में चौथी सर्वश्रेष्ठ रिबाउंडिंग टीम होने के लिए सुधार हुआ, और एनबीए में सबसे अच्छे अपराधों में से एक में वापस आ गया।

हॉरफोर्ड ने एक ऐसी टीम में मजबूत नेतृत्व भी लाया, जिसके पास 29 वर्षीय उत्तर में कोई अन्य खिलाड़ी नहीं है, पिछले साल उनके पास कुछ कमी थी। हॉरफोर्ड के टीम में वापस आने के साथ, टीम की परिपक्वता उनके पूरे प्लेऑफ़ रन के दौरान चमक गई है।

हॉरफोर्ड बोस्टन के लिए 2022 के प्लेऑफ़ में औसतन 11.9 अंक, 9.6 रिबाउंड और 3.5 सहायता के लिए महत्वपूर्ण रहा है। हालांकि उनके बॉक्स स्कोर नंबर इस बोस्टन टीम के लिए उनके प्रभाव और मूल्य का संकेत नहीं देते हैं, उन्नत संख्याएं बताती हैं कि हॉरफोर्ड के पास इन प्लेऑफ़ में सबसे अधिक जीत वाले शेयर हैं, साथ ही साथ रक्षात्मक बॉक्स स्कोर प्लस / माइनस में +4 हैं, दोनों सेल्टिक्स में सबसे ऊपर हैं।

एनबीए फाइनल गुरुवार से शुरू हो रहा है, जिसमें वॉरियर्स गेम 1 के लिए सेल्टिक्स की मेजबानी कर रहे हैं।